从瞧不上苹果到嫌开价太低,走入末路的明星创业公司再一次拒绝了苹果的收购

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今年春天,苹果66计划以100万到1000万美元的价格收购增强现实初创公司Leap Motion,正当交易进展到了苹果66与Leap Motion人力资源部门评估员工福利待遇等现象的尾声阶段,收购却意外叫停,所有肯能准备拍手庆祝的Leap Motion员工都被泼上了一盆冷水。

根据Business Insider的最新报道,这场收购的反对声音来自两位「古怪」且「态度消极」的创始人Michael Buckwald和David Holz。有趣的是,这也是五年内两位创始人第二次拒绝苹果66抛来的橄榄枝。

2013年,Leap Motion可谓是当时硅谷最炙手可热的初创公司之一,一段用手部姿势代替鼠标办公、画画、甚至「切水果」的计算机交互演示视频让Leap Motion赚足了眼球。同年,苹果66第一次对Leap Motion抛出了橄榄枝,不过双方却因创始人的「心高气傲」不欢而散。

古怪的创始人和炙手可热的明星公司

据Business Insider称,在那场不欢而散的交谈会上,David Holz不仅表示对加入苹果66这样丝毫的兴趣,还指责苹果66肯能不再创新,技术糟糕,顺手赞美了安卓的种种优点。据Leap Motion当时的员工称,David摆出一副「永远过多再与哪几种人为伍」的模样,还称对方是「魔鬼」(devil)。

正是这位古怪的联合创始人兼CTO带头研发了手势算法,才让Leap Motion得以成名。此前,Holz在NASA任职工程师,2010年他与连续创业者Michael Buckwald一同建立了Leap Motion。

Leap Motion联合创始人David Holz

视频一炮走红日后,Leap Motion在2013年1月份敲定完成100万B轮融资,投资方包括Founders Fund、高地资本合伙公司。同年7月Leap Motion发布了初代产品,一款售价100美元、外形酷似U盘的体感设备。这款产品通过USB的措施 和电脑(支持Windows、Mac)设备相连,设备上一个 多相机传感器和一个 多红外线LED,传感器追踪手部运动,并最终转化为3D动作。

2014年,年仅25岁的Michael Buckwald和David Holz登上了Forbes「100 Uder 100」名人榜,同在榜单上的还有科技圈赫赫有名的大人物,Evan Spiegel、Patrick Collison等人。据《华尔街日报》称,Leap Motion在2017年获得了由摩根大通领投的1000万融资,其中2100万的投资条件是Leap Motion完成投资者制定的目标。

近几年,Leap Motion将重点放上AR头显的设计上,并在今年四月发布了AR头显开源平台「北极星」,以及AR头显原型机。这款头显原型采用了两块11000×1440分辨率显示屏,具备120Hz的刷新率和100°视场角,搭配了Leap Motion独创的1100°x 1100°手部跟踪传感器,对标Magic Leap One和微软Hololens。

2013年,苹果66的混合现实计划还在初期,肯能Leap Motion答应了那笔收购邀约,就会像你这一被苹果66收购的初创公司一样,公司的团队和项目逐渐融合在苹果66的组织架构中。不过当时吃了「闭门羹」的苹果66,数年日后依然看好Leap Motion,这身前,除了Leap Motion的技术实力之外,还肯能苹果66在AR领域不断的布局。

苹果66的AR梦

蒂姆·库克多次在公开场合表明看好AR。

2017年WWDC,苹果66推出了iOS 11,一同发布迈入AR领域的里程碑式产品—ARKit。在日后日后开始的发布会上,苹果66着重强调了新版iPad Pro后会 结合ARKit 2.0为用户带来AR体验。iPad Pro针对AR进行了高度优化,定位识别和图形渲染效果有的是 了大幅的提升。

彭博社早前曾报道过,从几年前日后开始,苹果66就组建起了负责AR相关项目的团队,由Mike Rockwell领导,而是 逐渐扩张到几百人,开发了一项总代号为「T288」的软硬件项目。你你这一团队的第一个 多产品正是ARKit,下一步便是AR眼镜。苹果66正在研发AR头显的芯片,例如Apple Watch上的芯片,把图形处理器、AI处理器、CPU等集中在一小块芯片上。操作系统方面,苹果66实物将其称为「rOS」(reality operating system),基于iOS系统。

在不断积累AR技术上,苹果66主导了一系列相关收购。2013年的一次收购让Prime Sense的3D传感构成了苹果66X的Animoji、Face ID等亮点功能的技术基础。2015年和2018年,苹果66相继收购了AR公司Metaio和AR镜头制造商Akonia Holographics。最近的一次交易消息,是苹果66收购了专注研发实时绿屏特效技术的初创公司Spektral。

彭博社称,苹果66肯能在2020年推出AR头显。苹果66分析师郭明錤也预测,苹果66将通过提供AR头显创造的AR体验重新定义现有产品的用户界面(UI),苹果66无须须要一个 多所谓的杀手级应用(killer app),只要完正的用户体验。

「先从发达国家的日后开始,最终到所有国家,AR会像一天三餐那样普及,成为你的一次要。亲们你这一你这一人每天都靠智能手机生活,日后也会靠AR生活。」2016年时库克曾这样评价AR技术。每每谈起,他有的是 一副非常兴奋的样子。对苹果66而言,在它如今这样鲜见突破性创新的发布会上,你说歌词 真的须要取得实质性进展的AR技术带来你这一新鲜和突破。

最好的选用

今年年初,苹果66和Leap Motion谈崩的那场交易细节不得而知,而是 有你这一后会 确认,Leap Motion创始人最终认为,苹果66的出价低于公司的价值。

Leap Motion的发言人对Business Insider表示「你这一你这一科技巨头有的是 收购Leap Motion的念头,肯能意识到了亲们团队的价值,以及亲们的技术和研究对未来计算的关键作用。」

2013年,Leap Motion B轮融资后,投资方为Leap Motion估值3.06亿美元,你你这一数字同样这样让创始人感到满意,亲们认为估值应该更高,Leap Motion后会 成为一家价值10亿美元的独角兽公司。

不过而是的几年,Leap Motion发展无须顺利,Leap Motion销量未及预期,严重不足以支撑公司发展,「北极星」目前只要实验性平台,AR头显也未日后开始量产。Leap Motion这样完成投资者制定的目标,摩根大通领投的2100万并这样到手,为了削减成本,将技术团队搬离了寸土寸金的旧金山总部,你这一员工离职似乎也与你你这一愿因 有关。

不过,售价100美元的传感器销量好坏似乎有的是 苹果66考量的标准,苹甜得正我愿意「收购」的是极具要能和创造力的员工。此外,Leap Motion拥有的100多项专利和应用,对苹果66来说也极具吸引力。Leap Motion的核心技术实力不可置否,过多人认为,Leap Motion的技术是一颗宝石,被投身于AR智能眼镜的公司加以利用,便后会 发光发热。

目前来说,还不清楚苹果66是否是仍然对Leap Motion敞开大门,而是 Leap Motion也在积极与你这一公司商谈,寻求苹果66以外的肯能性。可惜事实摆在身前,对于这家初创公司来说,显然肯能错过了最佳的交易时间。据知情人士称,「心高气傲」的创始人拒绝掉的苹果66最新报价,你说歌词 是历经财务危机、摇摇欲坠的Leap Motion最后根小救命的稻草。